Fiio KA5 Review


In this article we review the all new flagship dongle DAC/Amp from the Chinese brand, the FiiO KA5, priced at just €/$129 Euro/USD.


Disclaimer: The FiiO KA5 was sent to us, free of charge, by the brand in exchange for our honest opinion.

About FiiO

Established in 2007, FiiO has become a powerhouse in the audiophile realm, offering an impressive line-up of affordable and high-quality products. From IEMs, headphone amps, DACs, to DAPs, FiiO has consistently delivered top-notch devices, setting benchmarks for other brands to follow like the FiiO M11 Plus, the mighty FiiO Q7, or the everlasting E10K, which has remained on the market for over a decade.


But recently, the brand is going back to its root, with a full line-up or USB DAC/Amp – dongle-sized – directly echoing the old FiiO E5 and E3, unveiled more than 10 years ago now. And if I loved the KA3, FiiO also produced lower-end solutions – namely the KA2 and KA1 – but didn’t pushed beyond the $100 barrier. Until today.

So here comes the new FiiO KA5, topping the brand USB DAC/AMP dongle range, with enhanced features like an OLED display, and Cirrus-Logic chips instead of ESS or AKM. Enough to be a new reference? That’s what we’ll discover today.

A quick word about Jade audio

Once more, this new product fits in the brands Jade Audio sub-category. A sub-brand advertised as a new quality/price queen. But I’ll let the brand’s marketing team explain that for me:

“Jade Audio” is a subsidiary brand of FiiO Electronics Technology Co., LTD. It is a stylish, technological, and youth-oriented brand aiming to provide high-quality yet cost-effective audio products with an excellent listening experience for the younger generation all around the world. The entity’s Chinese name is derived from “翡声” (Fei Sheng), meaning “the sound of Jade”. The name “Jade Audio” conveys our mission towards providing consumers with a crisp and pleasant listening experience while maintaining audio fidelity


As a matter of fact, there are now more and more Jade Audio devices such as:

  • FiiO KA1 : a DAC/Amp with a single ES9281AC Pro chip (reviewed)
  • FiiO KA2 : a DAC/Amp with a dual CS43131 chip (reviewed)
  • FiiO KA3 : a DAC/Amp with a single ES9038Q2M Pro chip (reviewed)
  • FiiO KA5 : a DAC/Amp with a dual CS43198 chip (today’s review)
  • FiiO FF3 : a new-gen earbud with a 14.2mm large dynamic driver (reviewed)
  • FiiO FF5 : same but different earbud with a 14.2mm large dynamic driver (reviewed)
  • FiiO Q11 : a portable DAC/AMP with a battery, replacing the Q3 (incoming review)

Design & Build Quality


Sharing almost the same dimensions as its little siblings the KA3, the FiiO KA5 dongle remains supremely portable. End to end, the KA5 is just 56.3 mm long, 22 mm wide, 12mm thick, and 19g heavy, making it just 2 mm wider and 2 g heavier. than the KA3. To those measurements, you can add the USB-C cable, or USB-C to 8-Pin if you’re using an iPhone like me (all provided by the brand). Thanks to that, the DAC can easily be carried in a jean’s pocket, a jacket, or simply stick to your phone if you’re ok with QI-wireless charging.

Almost, entirely made of aluminum, the FiiO KA5 looks and feel much sturdier than many of its competitor, only outmatched by the iBasso DC06 in this regard. And yes, I said almost earlier, because this new model now comes with an OLED screen, located on the upper part of the DAC/AMP, covered by a glass-tempered screen. Due to that, from afar, you could easily mistake the DAC for a crypto-wallet, or a rugged USB-thumb from Corsair or Kingston. A geeky design, that I completely fell in love with.


Build Quality

Like every product recently released by the brand, the FiiO KA5 is absolutely flawless in this regard. Black anodized aluminum, golden plated 4.4mm Pentaconn output, screw-less design, everything looks and feels nice to grasp. It feels almost as premium as Maktar’s X2 Lightning Dongle, which was absolutely exquisite with its matte-black tubular frame, but the KA5 is approximately two times cheaper, so I’m okay with that.

In hand, the result is even more impressive, thanks to that slick body and smooth edges. You could definitely drop it, or step on it, and it shall comes out unscathed (I don’t recommend any of that of course). Even the new multifunction button and volume controls on the side click the right way, and I’m glad to see that more and more dongles now come with those kind of control.

All in all, a very solid piece of work that inspires confidence and really gives a good impression.


Comfort and Specifications

Daily use

The FiiO KA5 is extremely simple to use.

You plug it into your phone, tablet, computer, insert your headphone jack, and you’re good to go. There were no issues with my iPhone 13 Pro Max + TC28i + USB-C cable + KA5, nor with the provided USB-Lightning cable. Same with my MacBook and computer: each time, the FiiO KA5 was immediately recognized by the source, and music came out almost instantly.  On Windows, I had to wait a minute, until the OS got the right driver but after that, it worked flawlessly.

Like the iBasso DC03Pro / DC04Pro, and the HiBy FC4, and unlike every other USB-DAC – there are now volume controls on the KA5 allowing you to handle that aspect, directly from the device. The unit also lets you modify lots of settings straight from the device. What’s more, the app also allows fine-tuning such as balance, volume, or digital filters. (not for iOS)


On the go, it’s a pleasant device to use, and the dual headphone output is a true blessing, Like the iBasso DC04Pro, that allowed me to test various headphones, even when I forgot my adapters. Just remember that the FiiO KA5 comes with a 3.5mm port and a 4.4mm Pentaconn, so no 2.5mm TRRS here, unless you take an adapter. Bonus point for the 3.5mm port that doubles as a SPDIF port (mini-toslink)

But, the real treat remains the OLED display. Elegantly integrated under a glass top plate, this screen provides information regarding the volume level, playback quality, gain level or even the roll-off. It’s quite neat and I was surprised by how sharp it looks in real-life, a good upgrade from the previous LED ring.


Like the FiiO KA2 at the heart of the FiiO KA5, you’ll find a set of dual Cirrus-Logic chips, but higher end models : a set of Cirrus CS43198.

A DAC advertised as a high-performance 32-bit, 2-channel audio D/A converter providing a “superior system-level audio performances, with less power draining”. And, as an evolution from the previous CS4399, this new DAC now comes with an increased THD+N, from -108dB to -115dB and full DSD256 playback, when the older generation topped at DSD128.


Labelled with the MasterHIFI blazon, this DAC fits in the upper range of the manufacturer line-up with features like:

  • high impedance of 600 ohms
  • 130 dBA dynamic range
  • inter-channel isolation of > 110dB
  • non-decimating volume control with soft ramp, and 50 kHz filtering as recommended by Scarlet Book

And thanks to FiiO engineering, you can add:

  • up to 32bits / 768kHz PCM decoding (according to Fiio)
  • ultra-low power consumption (1.5mW in standby mode)
  • UAC 2.0 and UAC 1.0 support, for devices like game consoles
  • < 0.00024% distortion @600 ohms / < 0.00037% distortion @32ohms

So nothing new under the sun… or so I thought. If you dig deeper, you’ll see that FiiO is introducing a whole new architecture for its first “Jade Audio” DAC, with “uncompromised audio quality with a carefully engineered multi-chip audio circuit”. In fact, FiiO gave the KA5 a few more chips to output the best possible sound, like a next-generation USB Port Processor, or low-noise, high power capacitor.


The big plus remains the ability to output a true balanced signal from the 4.4mm Pentaconn plug, and not just a mirrored signal. Power isn’t massive, but the FiiO KA5 can still manage to output a solid 56mW@300ohms, or 265mW@32ohms (half of that in single-ended mode). Impressive numbers, nonetheless, considering the size of the DAC and the fact that the only power supply comes from the USB port.

For the nerds out there, here are the full specs.

Technical specs

  • Type: USB DAC
  • Model: FiiO KA5
  • Chipset: dual Cirrrus-Logic CS43198
  • Frequency range: 20 – 40 000Hz
  • Compatibility: PCM up to 32bit/768kHz – DSD up to DSD256 (according to FiiO)
  • SNR: 124dB (32 ohms) / 126dB (300ohms)
  • Output voltage: 2V (single-ended) / 4V (balanced)
  • Output power : 122mW @ 32ohms (single-ended) / 265mW @ 32ohms (balanced)
  • THD: < 0.00037%
  • Output impedance: < 0.35dB
  • Size: 56.3mm x 22mm x 12mm (cable included)
  • Weight: 19g
  • Socket: USB-C
  • Price: €/$129

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4.4/5 - (28 votes)

A nerdy guy with a passion for audio and gadgets, he likes to combine his DAC and his swiss knife. Even after more than 10 years of experience, Nanotechnos still collects all gear he gets, even his first MPMAN MP3 player. He likes spreadsheets, technical specs and all this amazing(ly boring) numbers. But most of all, he loves music: electro, classical, dubstep, Debussy : the daily playlist.


  • Reply March 26, 2023


    Hi, thanks for the review!
    If you can make a small shootout with more dongles, that would be great. Throw in Shanling UA3, iFi Go Bar and more. That would be very useful for the buyer, because we cannot get our hands on all of them.
    Thank you!

  • Reply March 26, 2023


    How does it compare with the Hiby FC4 which is in the same price range?
    Does it use a regular USB cable?(the FC4 does not so if the supplied cable fails, you can’t replace it)
    Will the ever support MQA?

  • Reply March 28, 2023


    Bonus point fo the 3.5mm port that doubles as a SPDIF port (mini-toslink)

    Fiio support tells me it is not toslink, but only coaxial output. Did you try either?

  • Reply June 13, 2023

    Mauro Loureiro

    Great review. I like the quality and diversity of Fiio products, and let’s not forget their price wise. I had two Fiio iems and I still have the usb dac dc05, what a great pairing with my reecho sg03. Keep the good vibes flowing.

  • Reply June 19, 2023


    DAC USB Fiio KA5 Une introduction au menu Paramètres
    1. GAIN : sélectionnez un gain élevé ou faible.
    2. FLT : filtre numérique, 5 niveaux de filtrage sont disponibles.
    3. VOL-CTL : contrôle du niveau de volume, 120 niveaux pour le mode A, 60 niveaux pour le mode B.
    4. DAC-OM : le mode de sortie DAC, les modes ClassH et ClassAB sont disponibles.
    5. SPDIF : une fois le mode SPDIF activé, vous obtiendrez le Signal SPDIF via le port 3,5 mm avec un câble adaptateur (acheté séparément). Veuillez garder cette option désactivée lors de l’utilisation de la sortie analogique, comme lors de la sortie vers écouteurs.
    6. ADJ-L/R : paramètres de balance des canaux du canal gauche/droit.
    7. H-DEPOP : affiche si le commutateur de mise en sourdine du matériel est activé. Vous pouvez définir si le commutateur matériel coupe la sortie.

    lorsque vous changez de chanson pour améliorer le problème de son POP qui peut exister lors de la lecture sur certains appareils ou applications.
    8. DIMMER : réglage du gradateur de l’affichage.
    9. ROT-DISP : faire pivoter l’affichage. Il peut être réglé pour tourner à 180 degrés.
    10. OFF-DISP : l’affichage peut être verrouillé automatiquement s’il n’y a pas d’activité, et le contrôle du temps peut être choisi entre 1 et 60 secondes. “NVR” signifie Jamais, c’est-à-dire que l’affichage ne sera jamais verrouillé automatiquement. *Remarque : l’écran OLED allumé en continu pendant une longue période peut entraîner des différences de luminosité. Ainsi, lorsque vous choisissez l’option “NVR”, il est suggéré d’appuyer deux fois sur le bouton multifonction pour éteindre l’écran lorsque vous n’avez pas besoin de le regarder.
    11. HID-KEY : choisissez le mode A/B de Volume+ et Volume- boutons. 12. VERSION : affichage de la version du micrologiciel. 13. RST-DEF : restauration des paramètres par défaut.

    Fonction de décodage expliquée 1. Utilisez un câble USB Type-C ou Lightning pour connecter le KA5 à un téléphone mobile, tablette PC ou autres appareils. *Un problème de compatibilité peut survenir sur certains téléphones portables ou lecteurs de musique en raison de différences de système et de matériel. ★Certains téléphones portables doivent activer la fonction OTG, afin d’utiliser le KA5 normalement. 2. Le KA5 fonctionne sans pilote sur les systèmes Windows 10 et supérieurs, ainsi que sur Mac OS. Vous pouvez installer le pilote USB sur votre PC, afin qu’il puisse prendre en charge le mode ASIO pour une meilleure expérience utilisateur. Veuillez télécharger le pilote USB sur notre site officiel : ★ Le câble USB-A vers Type-C inclus dans l’emballage peut être utilisé lors de la connexion via le port USB-A. Lors de la connexion à un ordinateur, veuillez vous assurer que le “FiiO KA5” est utilisé comme périphérique de sortie audio. il fonctionne sous l’accès audio USB exclusif le contrôle du volume peut ne pas être disponible sur certains. Veuillez vous assurer que le niveau du volume est approprié en portant des écouteurs.
    le KA5 est déconnecté et éteint, en tenant le bouton de fonction tout en le connectant à un appareil UAC1.0, 5 entrera en mode UAC1.0.
    1.Filtre à atténuation nette à court délai :

    Un filtre à atténuation nette à court délai, également appelé filtre brickwall, est un type de filtre numérique conçu pour atténuer rapidement les fréquences au-delà d’une certaine limite. Le terme “brickwall” (mur en briques) fait référence à la forme de réponse en fréquence de ce filtre, qui est caractérisée par une atténuation abrupte au-delà d’un point de coupure prédéfini.

    Ce type de filtre est souvent utilisé pour éviter le repliement de spectre (aliasing) ou pour limiter la réponse en fréquence à une plage spécifique.

    2. Roll-off rapide, filtre à compensation de phase:

    1. Un “roll-off rapide” indique que le filtre appliqué dans le DAC atténue rapidement les fréquences au-delà de la bande passante souhaitée. Ce qui peut être bénéfique pour éliminer les fréquences indésirables ou prévenir le repliement de spectre.
    2. Filtre à compensation de phase : Un filtre à compensation de phase est conçu pour minimiser les distorsions de phase introduites par le processus de filtrage. Lorsqu’un signal audio passe à travers un filtre, il peut y avoir des changements dans la phase relative des différentes composantes fréquentielles du signal. Un filtre à compensation de phase tente de maintenir la cohérence de la phase à travers la plage de fréquences, de sorte que les différentes fréquences du signal soient reproduites avec une relation temporelle précise.

    Ces deux caractéristiques, un roll-off rapide et un filtre à compensation de phase, peuvent être présentes dans certains DAC haut de gamme pour améliorer la qualité sonore et la précision de la reproduction. Ils visent à réduire les distorsions, à contrôler la réponse en fréquence et à reproduire le signal audio aussi fidèlement que possible par rapport à la source numérique d’origine.

    3.Filtre à atténuation lente à court délai:

    Un filtre à atténuation lente à court délai, également connu sous le nom de filtre doux à court délai, est un type de filtre numérique Contrairement à un filtre numérique à atténuation nette à court délai (ou filtre brickwall), qui atténue rapidement les fréquences au-delà d’une certaine limite, un filtre à atténuation lente à court délai permet une transition plus douce entre les fréquences
    tout en préservant davantage de détails et d’harmoniques dans le signal.

    L’objectif d’un filtre à atténuation lente à court délai est de maintenir une réponse en fréquence plus étendue et d’offrir une reproduction audio plus chaleureuse et moins fatigante pour l’auditeur. Cependant, il convient de noter que les préférences en matière de son peuvent varier d’une personne à l’autre, et certains auditeurs peuvent préférer le caractère plus net d’un filtre à atténuation nette à court délai.

    4.Roll-off lent, filtre à compensation de phase:

    1. Roll-off lent : Le roll-off, dans le contexte du filtrage audio, décrit la façon dont un filtre atténue les fréquences au-delà d’un certain point de coupure. Un “roll-off lent” indique que le filtre appliqué dans le DAC atténue progressivement les fréquences au-delà de la bande passante souhaitée. Cela signifie que les fréquences hors de la plage de reproduction ne sont pas fortement réduites immédiatement, mais plutôt de manière progressive, préservant ainsi davantage de détails et d’informations harmoniques dans le signal audio.
    2. Filtre à compensation de phase : Un filtre à compensation de phase vise à minimiser les distorsions de phase introduites par le processus de filtrage. Lorsqu’un signal audio traverse un filtre, il peut y avoir des changements dans la phase relative des différentes composantes fréquentielles du signal. Un filtre à compensation de phase tente de maintenir une relation temporelle précise entre les différentes fréquences du signal, de sorte que la cohérence de phase soit préservée et que la reproduction sonore reste précise et naturelle.

    L’utilisation d’un roll-off lent et d’un filtre à compensation de phase peut contribuer à une reproduction audio plus douce, détaillée et naturelle. Les transitions entre les fréquences sont plus progressives, préservant davantage d’informations et réduisant les distorsions potentielles introduites par le filtrage.

    5.Filtre sans suréchantillonnage
    (non filtré ):

    Il désactive complètement le filtrage numérique, offrant ainsi une réponse en fréquence complète sans modification.

    Il est important de noter que la terminologie et les fonctionnalités spécifiques des filtres peuvent varier en fonction du modèle de DAC. Il est donc recommandé de consulter la documentation ou le manuel du DAC en question pour obtenir des informations précises sur les caractéristiques du filtre.

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